Germaine Van Parys


Women in Photography Award

The City of Brussels in partnership with the Géopolis Center are pleased to announce the launch of the Women In Photography/Germaine Van Parys Award.

The competition is open to women photographers working in the field of documentary photography.



Women In Photography is an award to honor female talent behind the lens.

Since its invention, photography has captured the world, society and different eras. For a long time, photography was a male-dominated world, and women's perspective and remarkable contributions were underestimated and inadequately praised. Without female representation in photography, the collective image was developed without the imprint and influence of women photographers.

In 2023, out of its commitment to raise the profile of women in various artistic disciplines, including photography, the City of Brussels decided to create the Germaine Van Parys Award. This eponymous prize pays tribute to the talent of Belgium's first female press photographer, but above all aims to continue the path she has paved by focusing on the work of women within this discipline.

So this prize is not only symbolic, but also political. It allows us to further promote equality within the cultural and artistic sector. The prize stems from a strong commitment: to encourage women to express themselves freely, to increase the visibility of women's photographic and artistic creations and to compensate for a lack of representation of a female view of the world. And since some, like Germaine Van Parys, see photography as a thought process, there is an urgent need to make women's thoughts heard.

Delphine Houba, Alderwoman for Culture, City of Brussels

Since its founding in 2017, the Géopolis center has been making important international news stories discussable by presenting the work of various photojournalists. The work of big names hangs shoulder to shoulder with the work of young talent. Over the past six years, many photographers of different nationalities have had the opportunity to enrich the center with their various commitments and sensibilities.

Géopolis thanks Delphine Houba, Alderwoman of Culture of the City of Brussels, and her team for choosing to involve the photojournalism center in the launch and organization of a prize created to support women photographers. Still less than a quarter of the members of the world's leading photo agencies are women. There is no doubt that this new prize, which bears the name of the eminent pioneer and Brussels-based photographer Germaine Van Parys, will help give visibility to young talent and work toward greater equality. Both in photography and elsewhere, an important issue.

Ulrich Huygevelde and Thomas Kox, coordinators of Géopolis


The theme Regards sur Bruxelles (Looks at Brussels) was chosen to launch the first edition of the City of Brussels’ photo competition. The theme is taken in the broadest sense of the word, leaving plenty of room for imagination. As a reminder, documentary photography is considered here as the work of a female author who shows a point of view and aims to create timeless work. Only work or projects that were produced or begun on or after January 1st 2021 are eligible.

Award procedure

Grand Prize or the Student Prize.

The winners will be selected by a jury of professionals from the world of photography.

The winners will be exhibited at the Géopolis center in Brussels.


Call for submissions

From the 14th of December 2023 until the 29th of February 2024


Selection of winners

March 2024


Award ceremony and exhibition

in the exhibition space of Géopolis (Brussels)


Spring 2024



Created by the City of Brussels in collaboration with the Géopolis Center for Photojournalism, the Germaine Van Parys Award aims to promote women's rights and freedoms by building a more inclusive, diverse and supportive society.

Based on an ever-changing theme, this award from the City of Brussels rewards women photographers whose work questions the power of the image and the role of documentation today. When we talk about the "role of documentation," we refer to work that questions what is happening or contains information useful for understanding the world, but also the image as a product of imagining and telling a story.

The lack of female perspectives perpetuates gender inequality and is a major problem in the photography industry. This award rewards the engaged visions women construct and the connections they make with their subjects and with the world around us.

The goal is to encourage women to express their vision through photography, but also to work toward greater recognition of women photographers within the profession and, more generally, to increase the visibility of women's creative work.

Germaine Van Parys

Germaine Van Parys, (birth name: Germaine Eberg), was born in Saint-Gilles on April 18th 1893. She became Belgium's first woman press photographer.

With her curious eye and determined personality, little Germaine tried out all kinds of things. Her parents decided to send her to the École des Arts et Métiers (Art School) in Brussels.

When she was old enough to get married, Germaine married press photographer Félix Van Parys and soon started practising photography herself. Her reportage on the revelry on the return of King Albert I to Brussels in 1918, opened the doors of Le Soir newspaper for her. Germaine Van Parys thus became the first woman in Belgium to acquire the status of photojournalist.

In 1929, she co-founded the 'Association générale des reporters photographes de la presse belge' (General Association of Belgian Press Photographers). She also worked with the Parisian magazine 'L'Illustration', travelled to the Belgian Congo and made a name because of her capturing news photos and her ability to capture everyday life.

During World War II, Germaine refused to work for the Germans and helped the Resistance by producing fake identity documents. In 1945, she became a war correspondent for the Allies.

As a photojournalist and independent woman, Germaine was also one of the rare businesswomen of her time. In 1956, she founded the Van Parys news agency and began working with her niece, Odette Dereze.

Throughout the 1950s and 1960s, Germaine and Odette continued to document current events: the 1958 World's Fair (Expo 58), the beginning of civil aviation, sport events, royal events; as well as other news items they considered important to record the era they lived in. She also documented the upheavals in her hometown during the 1960s, leaving a considerate inheritance of the Brussels back then.

Germaine also became the ‘queen of portrait’, photographing the royal family, Winston Churchill, Josephine Baker, Albert Einstein and many other celebrities.


Grand Prize

- A prize of 8,000 euros
- An exhibition of the winner's work in the spring of 2024

Student Prize

(or young graduates who graduated no more than two years ago)

- A prize of 2,000 euros
- An exhibition of the winner's work in the spring of 2024.

The exhibition of works by the prizewinners will take place at the Géopolis center in Brussels.



Submit my application to the Women in Photography contest

Applications are now closed

1. Organisatoren van de prijs De Stad Brussel in samenwerking met het centrum Géopolis.

2. Het onderwerp
Het doel van de wedstrijd is twee vrouwelijke fotografen, waaronder één studente, te belonen voor een reeks documentaire foto’s over Brussel. Door deel te nemen aan de wedstrijd verklaren de deelnemers uitdrukkelijk akkoord te zijn met dit reglement. De organisatoren behouden zich het recht voor om dit reglement te wijzigen zonder daarvoor aansprakelijk worden gesteld. De gewijzigde versie van het reglement kan op elk moment geraadpleegd worden op de website geopolis.brussels/award/.

3. Prijs
De prijs beloont vrouwelijke fotografen in twee categorieën:
– Een prijs van 2.000 euro ;
– Een tentoonstelling van het werk van
de winnares in het voorjaar van 2024**.

– Een prijs van 8.000 euro ;
– Een tentoonstelling van het werk van
de winnares in het voorjaar van 2024**.
* of jonge afgestudeerden die niet langer dan twee jaar geleden afgestudeerd zijn.
** De werken van de winnaressen worden in het voorjaar van 2024 tentoongesteld in de expositieruimte van Géopolis in Brussel. Géopolis is verantwoordelijk voor het curatorschap, de scenografie en de installatie. De details en data van de tentoonstelling worden bij de selectie bekendgemaakt. Reis- en verblijfkosten voor de internationale winnaar(s) om de prijsuitreiking bij te wonen zijn inbegrepen, tot een maximum van €500 incl. btw.

4. Voorwaarden voor deelname
• Deze wedstrijd staat open voor vrouwelijke fotografen – en iedereen die zich als zodanig identificeert – van alle leeftijden en nationaliteiten. De ingezonden fotoprojecten moeten :
– Beantwoorden aan het thema:
‘Blikken op Brussel’ ;
– Een coherente serie vormen ;
– documentair van aard zijn ;
– In het Frans, Nederlands of Engels geschreven zijn ;
– Niet eerder dan 2021 voltooid of begonnen zijn.
• De reeks in zijn geheel mag niet reeds het onderwerp zijn geweest van een belangrijke publicatie of presentatie in een zaal of festival van nationaal belang.
• Per deelnemer mag slechts één project worden ingediend.
• Alleen voor de studentenprijs : kandidaten moeten worden gesteund door een docent op het gebied van fotografie (kunstacademie, school voor journalistiek). Hun aanvraag moet vergezeld gaan van een aanbevelingsbrief van een docent fotografie aan een kunstopleiding of journalistieke opleiding.
Deelnemers moeten het formulier invullen dat beschikbaar is op de website: https://geopolis.brussels/
award/ vóór 29/02/2024 om middernacht (Brusselse tijd) met de volgende informatie/documenten :
– Beschrijving van de voorgestelde serie
– Representatief beeldmateriaal van de fotoserie (min. 10 / max. 20) – jpeg-formaat
– CV met volledige contactgegevens,
– Portfolio (maximaal 5 pagina’s)

Het centrum Géopolis stuurt elke deelnemer een bevestiging van haar inschrijving. De inschrijving van de deelnemer is pas definitief na ontvangst van een bevestigingsmail van het centrum Géopolis. (prixvanparys@geopolis.brussels)

5. Garantie van de deelnemer
De deelneemer garandeert de geldigheid van de informatie en verklaringen die zij verstrekt bij de inschrijving en verklaart dat de foto’s originelen zijn, dat het haar eigen creaties zijn en dat ze geen inbreuk maken op de intellectuele eigendomsrechten van derden. De deelnemer bevestigt dat zijde nodige toestemming heeft gekregen van de gefotografeerde perso(o)n(en) met betrekking tot hun hun beeldrechten. Als dit niet het geval is, aanvaardt de deelnemer de volledige verantwoordelijkheid voor de schending van deze rechten en mag hij/zij niet langer deelnemen aan de wedstrijd. De deelnemer vrijwaart de organisatoren van elke aansprakelijkheid gerelateerd aan deze rechten.

6. Jury
De winnares wordt gekozen door een jury bestaande uit professionals uit de fotografiewereld. De beraadslagingen van de jury zijn vertrouwelijk. De beslissing van de jury en de uiteindelijk selectie worden in onderling overleg genomen. De jury hoeft haar beslissingen niet te rechtvaardigen. De organisatoren behouden zich het recht om de wedstrijd uit te stellen, te verlengen, in te korten, te wijzigen of te annuleren, of om geen fotograaf te selecteren als de omstandigheden dit vereisen, zonder verplicht te zijn om deelnemers te compenseren. De organisatoren behouden zich ook het recht voor om de wedstrijd te annuleren als er onvoldoende inzendingen en/of, als naar de mening van de jury, geen van de ontvangen inzendingen voldoet aan de vereiste kwaliteitsnormen. De samenstelling van de jury wordt bekendgemaakt op de website van de prijs.

7. Afbeelding & naam
Elke deelnemer stemt ermee in dat haar naam en een foto gebruikt mogen worden ter promotie van deze fotowedstrijd en dat ze in het algemeen gebruikt zullen worden in de communicatie over de prijs. De winnaressen geven de organisatoren toestemming om hun foto’s te reproduceren en te verspreiden in alle interne en/of externe communicatiematerialen en media, alsook via (sociale) media, alsook, hun naam, foto en elk element met betrekking tot hun professionele carrière, zonder aanspraak te maken op compensatie, voor niet-commerciële doeleinden en tot het einde van de overeenkomst die zij zal ondertekenen met de organisatoren.

8. Persoonsgegevens
De organisatoren verwerken de persoonsgegevens die zij in het kader van deze wedstrijd van de deelnemers ontvangen. De leden van de jury en de medewerkers die kennis hebben genomen van de inzendingen van de deelnemers zullen deze informatie strikt vertrouwelijk behandelen.
Elke deelnemer kan te allen tijde gebruikmaken van haar recht op toegang tot of rectificatie van de indiening en, indien van toepassing, verwijdering van alle persoonlijke gegevens die op haar betrekking hebben. Zij kan ook bezwaar maken tegen of verzoeken om verwerking van en publicatie van de gegevens te beperken, in overeenstemming met de relevante wetgeving
inzake gegevensbescherming, door het beschermingsrecht toe te passen, door het sturen van een ondertekend formulier samen met een kopie van haar identiteitskaart, paspoort of ander identiteitsbewijs naar prixvanparys@geopolis.brussels.

1. The prize is organised by The City of Brussels in collaboration with the Géopolis centre for photojournalism.

2. Subject matter.
The purpose of the competition is to reward two women photographers, including one student, for a series of documentary photos about Brussels. By participating in the competition, participants expressly declare that they agree to these rules. The organisers reserve the right to amend these rules without being held accountable. The amended version of the rules may be consulted at any time on the geopolis.brussels/award website.

3. Prize
The prize will reward female photographers in two categories:
Student Prize*
– A prize of €2,000
– An exhibition of the winner’s work in spring 2024**.

Main Prize
– A prize of 8,000 euros
– An exhibition of the winner’s work in spring 2024**.

* or young graduates who graduated no more than two years ago.
** *Winners’ works will be exhibited at Géopolis’ exhibition space in Brussels in spring 2024. Géopolis is responsible for curating, scenography and installation. Exhibition details and dates will be announced upon selection. Travel and accommodation costs for the international winner(s) to attend the award ceremony are included, up to a maximum of €500 incl. VAT.

4. Conditions for participation
• This competition is open to women photographers – and anyone who identifies as such – of all ages and nationalities. The photo projects submitted must
– respond to the theme: ‘Looks at Brussels’ ;
– form a coherent series ;
– take a documentary approach ;
– be written in French, Dutch or English ;
– be completed or started no earlier than 2021.

• The series as a whole must not have already appeared in a major publication or presented in a venue or festival of national importance.
• Only one project may be submitted per participant.
• For the student prize only : applicants must be supported by a teacher in the field of photography (art school, school of journalism). Their application must be accompanied by a letter of
recommendation from a photography teacher at an art school or journalism school. Participants must complete the form available on the website: https://geopolis.brussels/award/ by
29/02/2024 at midnight (Brussels time) with the following information/documents:
– Description of the proposed series ;
– Representative images of the photo series (min. 10 / max. 20) – jpeg format
– CV with full contact details,
– Portfolio (maximum 5 pages)

The Géopolis centre will send each participant a confirmation of registration. The participant’s registration is only final after receiving a confirmation email from the Géopolis centre.

5. Participant’s guarantee
The participant guarantees the validity of the information and statements she provides when registering and declares that the photographs are originals, that they are her own creations and that they do not infringe the intellectual property rights of third parties. The entrant confirms that she has obtained necessary permission from the person(s) photographed regarding their image rights. If this is not the case, the participant accepts full responsibility for the violation of these rights and may no longer participate in the competition. The participant waives the organisers of any liability related to these rights.

6. Jury
The winner will be chosen by a jury composed of professionals from the world of photography. The jury’s selection is confidential. The decision of the jury and the final selection will be made by mutual agreement. The jury does not have to justify its decisions. The organisers reserve the right to postpone, extend, shorten, modify or cancel the competition, or not select a photographer if circumstances require, without being obliged to compensate participants. The organisers also reserve the right to cancel the contest if there are insufficient entries and/or, if in the opinion of the jury, none of the entries received meet the required quality standards. The composition of the jury will be announced on the prize website.

7. Image & name
Each entrant agrees that her name and a photograph may be used to promote this photo competition and that they will be used in general in communication about the prize. The winnersauthorise the organisers to reproduce and distribute their photos in all internal and/or external communication materials and media, as well as through (social) media, as well as their name, photo and any element related to their professional career, without claiming compensation, for non-commercial purposes and until the end of the agreement the winner will sign with the organisers.

8. Personal data
The organisers shall process the personal data received from the participants in the context of this competition. The members of the jury and staff who have knowledge of the participants’ entries will treat this information in the strictest confidence. Any participant may at any time exercise her right to access or rectify the submission and, if applicable, delete any personal data relating to her. She may also object to or request to limit processing and publication of the data, in accordance with the relevant data protection legislation, by applying the protection law, by sending a signed form together with a copy of her identity card, passport or other proof of identity to prixvanparys@geopolis.brussels.

1. Organisateurs : La Ville de Bruxelles en partenariat avec le Centre Géopolis.

2. Objet
L’objectif du concours consiste à récompenser deux femmes photographes dont une étudiante pour une série de photographie documentaire dont la thématique porte sur Bruxelles.

En participant au concours, les participantes marquent expressément leur
accord sur le présent règlement. Les organisateurs se réservent le droit de modifier les conditions de celui-ci, sans engager sa responsabilité.
La version modifiée pourra être consultée à tout moment sur le site Internet geopolis.brussels/award/.

3. Prix
Le prix récompense des femmes photographes selon deux catégories :

Grand Prix
– Un Prix d’un montant de 8.000 euros
– Une exposition du travail de la lauréate au printemps 2024*

Prix Étudiante (ou jeune diplômée sortie de l’école depuis maximum deux ans).
– Un prix de 2.000 euros
– Une exposition du travail de la lauréate au printemps 2024*

*L’exposition des œuvres des lauréates aura lieu au centre Géopolis à Bruxelles au printemps 2024.
Géopolis en assure dès lors le commissariat, la scénographie et la bonne installation.
Les modalités et les dates de l’exposition seront communiquées lors de la sélection.
Un défraiement des frais de voyage et d’hébergement pour la/les lauréate(s) internationale(s) pour assister à la remise des prix est compris à hauteur de 500€ ttc maximum.

4. Conditions de participation

Ce concours est réservé aux femmes – et toute personne s’identifiant comme telles -, photographes de tous âges et de toutes nationalités. Les projets photographiques soumis doivent

Les participantes remplissent le formulaire accessible sur le site : https://geopolis.brussels/award/ pour le 29/02/2024 à minuit (heure de bruxelles) avec les informations/documents suivants :

Le Centre Géopolis envoie à chaque participante une confirmation de sa demande de participation. L’inscription de la participante n’est définitive que si elle a reçu un e-mail du Centre Géopolis confirmant son inscription


5. Garantie des participantes

La participante garantit la validité des informations et déclarations qu’elle fournit lors de son inscription et que les photos sont des originaux, qu’il s’agit de ses propres réalisations et qu’elles ne violent pas les droits intellectuels de tiers. La participante confirme qu’elle a reçu l’autorisation nécessaire de la (des) personne(s) photographiée(s) en ce qui concerne son (leur) droit à l’image. Dans le cas contraire, la participante en assume l’entière responsabilité et ne sera plus autorisée à participer au concours. La participante dégage les organisateurs de toute responsabilité à cet égard.

6. Jury
La gagnante sera sélectionnée par un jury composé de professionnel.le.s du monde de la photographie. Les délibérations du jury sont confidentielles. La décision contraignante et définitive du jury est prise de commun accord. Le jury n’est pas tenu de justifier ni de motiver ses décisions. Les organisateur.rice.s se réservent le droit de différer, prolonger, raccourcir, modifier, annuler le concours, ou encore de ne pas sélectionner de photographe si les circonstances l’exigent, sans qu’elle ne soit tenue d’indemniser les participantes. Les organisateur.rice.s se réservent également le droit d’annuler le concours si le nombre de candidatures reçues est insuffisant et/ou si, sur l’avis du jury, aucune des candidatures reçues ne répond aux normes de qualité requises.
La composition du jury sera communiquée sur le site du prix.

7. Image & Nom
Chaque participante accepte que son nom et son image soient diffusés à des fins de promotion du présent concours photo et qu’ils soient mentionnés de manière générale dans toutes les communications à ce sujet. Les lauréates autorisent les organisateurs à reproduire et à diffuser sur tout support de communication interne et/ ou externe, ainsi que via les médias, son image, son nom et tout élément concernant sa carrière professionnelle sans prétendre à la moindre compensation, et ce à des fins non commerciales et jusqu’au terme de la convention qu’il passera avec les organisateurs.

8. Données à caractère personnel
Les organisateur.rice.s procèdent au traitement des données à caractère personnel qu’il reçoit des participantes dans le cadre du présent concours.
Les membres du jury et les collaborateur·rice·s qui ont pris connaissance des dossiers des participantes traitent ces informations de façon strictement confidentielle. Chaque participante peut à tout moment exercer son droit d’accès ou de rectification, et le cas échéant, de suppression de toutes les données à caractère personnel la concernant. Elle peut également s’opposer au traitement ou demander une limitation du traitement et bénéficier de la portabilité des données (le cas échéant), conformément à la loi applicable sur la protection des données, en envoyant un formulaire de demande signé avec une copie de sa carte d’identité, de son passeport ou une autre preuve d’identité à prixvanparys@geopolis.brussels.

Scroll to Top